Fietsen met een ziel

jorg1Geruime tijd geleden hebben wij hier aandacht besteed aan het Nederlandse horlogemerk ‘The Storytelling Watch Society’ dat fraaie horloges maakt met op de wijzerplaat een herinnering aan iets of iemand. Wij hebben ook al eens geschreven over fietsenmerk Frame in Utrecht. Eigenaar Justin van den Born was toen net bezig om een bedrijfje op te starten dat fietsen een erg mooi tweede leven geeft. Hij is nu wat verder en is zich feitelijk gaan richten op dezelfde kernactiviteit als het genoemde horlogemerk: prachtproducten maken die een herinnering levend houden. Hij wil verhalen vertellen met zijn fietsen, herinneringen oproepen en feitelijk tastbaar houden. Hij bouwt custom fietsen met iets extra’s, fietsen met een ziel. Feitelijk gestart na een burn-out, op advies van vrienden die hem vertelden dat hij moest gaan doen wat hij het liefst deed.

Justin begon aanvankelijk bescheiden, maar wel met de precisie en het geduld van een Zwitserse horlogemaker. Alles moest kloppen aan zijn creaties met de merknaam FRAME. Hij vertelt: ‘Tijdens de opstart van FRAME gebeurde er iets afschuwelijks. Jorg Hornung, de broer van mijn vriend Erik, overleed aan kanker. Jorg was van mijn leeftijd en was bezeten van custom fietsen. Erik had Jorg beloofd om zijn oude RIH-frame af te bouwen tot een prachtfiets. Zo kwam hij bij mij. Of ik dit avontuur met hem wilde aangaan. Voor Jorg. Natuurlijk, ik vond het een eer. Erik en ik zijn gaan denken, brainstormen en schetsen en zo ontstond het ontwerp. Wij waren het erover eens dat de fiets een frisse en vrolijke kleur moest krijgen. Want zo was Jorg; uitgesproken, excentriek en kleurrijk. Zijn fiets moest vooral plezier en blijdschap uitstralen en dus kozen we voor de kleur oranje. Beetje bij beetje ben ik de fiets gaan opbouwen zoals Erik dacht dat hij eruit moest zien. Zonder tierelantijnen en zo strak mogelijk. De nieuwe JORG-fiets moest dicht tegen het origineel aan zitten, maar de persoonlijkheid van Jorg moest er wel in naar voren komen. Het was een mooi en bijzonder proces om samen zoiets persoonlijks te mogen bouwen. En het is gelukt. Met de JORG-fiets hebben we een van zijn laatste wensen uit laten komen.’

Stokstaartje
Nadat zijn oranje JORG was afgebouwd, wist hij het zeker: dit wil ik doen en blijven doen. Fietsen bouwen met een ziel. Hoe lichtvoetig of zwaar ook, het verhaal maakt de fiets compleet. ‘Natuurlijk, er zijn talloze fietsenbouwers, heel goeie ook, maar geen van allen vertellen ze het verhaal zoals ik dat wil en doe. Op deze manier lever ik niet alleen een fiets af, maar tevens een stukje persoonlijkheid van iemand.’ Inmiddels is Justin flink wat fietsen en verhalen verder en is er zelfs sprake van een heuse fietsenlijn. Al ziet de Utrechtse fietsenbouwer dat zelf iets genuanceerder: ‘Het zijn allemaal one of a kinds. Iedere fiets die ik bouw verschilt van zijn voorganger en is beduidend anders. Het stokstaartje – mijn bedrijfslogo – en de koperen bel zijn op elke fiets hetzelfde. Maar dat is het dan ook. De gemene deler van mijn fietsen is geen uiterlijk kenmerk, maar een onzichtbare eigenschap: dat het een fiets is met een geschiedenis, met een herinnering. Het ‘waarom’-verhaal is wat ze met elkaar verbindt.’

frame1

Kwaliteit is leading
Zoals gezegd is Van den Born een man van de details. Snel tevreden is hij niet. ‘In detaillering gaat bij mij heel veel tijd zitten, massaproductie is gewoon niet mijn ding. Ik gebruik dan ook alleen de allerbeste spullen voor het afmonteren. Kwaliteit is leading. Elke fiets is met de hand gemaakt en dus wordt ieder onderdeel met de hand aangebracht. Ik weet nog dat de JORG-fiets was gespoten en dat ik er helemaal niet gelukkig mee was, het was gewoon niet mooi gedaan. Dus is het frame kaal gemaakt en is het opnieuw voorzien van een oranje laklaag die uiteindelijk wel naar mijn wens was. Nog zo’n detail waar ik altijd op let: het laatste deel van het woord ‘Michelin’ laat ik uitkomen bij het ventiel. Dat doe ik niet alleen bij de twee wielen, maar bij alle fietsen die ik bouw. Het zijn details, maar ik vind ze enorm belangrijk. Ze voegen iets toe. Op deze manier stop ik er bovendien een klein stukje persoonlijkheid van mezelf in.’

JORG-fotoshoots
Jorg was een Amsterdammer en reed op zijn fiets de hele stad door. Om het project nog meer persoonlijkheid te geven werd de JORG-fiets gefotografeerd op plekken waar Jorg vaak te vinden was. Zoals in zijn boksschool en op een mooie plek in zijn stad Amsterdam waar hij veel zat toen hij ziek was. Zijn broer Erik is op de foto’s te zien bij en met zijn broer, de JORG-fiets. Op deze manier proberen Justin en Erik de herinneringen aan Jorg levend te houden. Mooi toch? Misschien ook wel iets voor: www.madebyframe.nl.

jorg2

Foto Kathrin Mundwiler

You must be logged in to post a comment