Happy birthday! Een van de meest bijzondere auto’s van de laatste decennia bereikte vandaag het 45e levensjaar. Land Rover zocht in de jaren ’60 naar een manier om de groeiende 4×4-markt te revolutioneren. Het resultaat, de Range Rover, werd in 1970 geïntroduceerd in Cornwall én zeer enthousiast ontvangen door pers en publiek. De Range Rover was een meer luxueuze en comfortabele variant op de oorspronkelijke Land Rover. Maar dan wel met kunstlederen bekleding en kunststof matten, want na een dagje ‘in the country’ moest je ‘m met de tuinslang kunnen schoonmaken… >>

Range Rover Classic 25 year celebration

Happy birthday! Een van de meest bijzondere auto’s van de laatste decennia bereikte vandaag het 45e levensjaar. Land Rover zocht in de jaren ’60 naar een manier om de groeiende 4×4-markt te revolutioneren. Het resultaat, de Range Rover, werd in 1970 geïntroduceerd in Cornwall én zeer enthousiast ontvangen door pers en publiek. De Range Rover was een meer luxueuze en comfortabele variant op de oorspronkelijke Land Rover. Maar dan wel met kunstlederen bekleding en kunststof matten, want na een dagje ‘in the country’ moest je ‘m met de tuinslang kunnen schoonmaken…

Die oorspronkelijke Range Rover, een driedeurs, viel op door een aluminium carrosserie op een sterk stalen chassis, starre assen met schroefveren, schijfremmen rondom en een 3.5 liter V8 motor met handgeschakelde vierversnellingsbak. Die originele Range Rover (Classic) introduceerde niet alleen talloze geavanceerde technologieën, maar werd ook geroemd als ‘schoolvoorbeeld van industrieel design’, toen hij als eerste auto werd in het Louvre in Parijs werd tentoongesteld. Voor een 4×4 combineerde het model voor het eerst ongekend raffinement, uitstekend weggedrag en toonaangevende all-terrain capaciteiten. De volgende generaties wisten de status van meest capabele en geliefde SUV ter wereld verder te versterken. In zijn huidige, vierde generatie is de Range Rover het topmodel van het merk Land Rover en combineert hij toonaangevende offroad-capaciteiten met state-of-the-art benzine- en dieselmotoren en desgewenst hybride aandrijving. Het resultaat is een ongeëvenaarde combinatie van raffinement, comfort en capaciteiten. Van goed 140 pk aan vermogen steeg het maximum motorvermogen in die 45 jaar naar nu liefst maximaal 550 pk.

De eerste generatie, die tegenwoordig bekendstaat als de Classic, kreeg in 1981 aanvulling van een vierdeurs en in 1982 volgde een automatische transmissie. De eerste diesel arriveerde in 1986 en in 1989 werd de Range Rover de eerste 4×4 met ABS. In 1992 volgden de Long Wheelbase en SUV-primeurs als Electronic Traction Control en elektronisch gestuurde luchtvering. Zijn reputatie voor ongeëvenaarde all-terrain capaciteiten werd gevestigd met unieke wapenfeiten. In 1972 was de Range Rover de eerste auto die de 30.000 kilometer lange Trans-America expeditie volbracht, inclusief de oversteek van de beruchte Darien Gap in Zuid Amerika. In 1974 volgde een succesvolle expeditie dwars door de Sahara. In 1977 won de Range Rover de 4×4-klasse in de ruim 30.000 kilometer lange London-Sydney Marathon en in 1979 won hij de eerste Paris-Dakar Rally. In 1985 vestigde de dieselaangedreven Range Rover ‘Bullet’ 27 snelheidsrecords. Er volgden daarna drie nieuw modelgeneraties en in de loop der jaren veranderde de Range Rover van een vooral doelmatige auto in een 4×4 met de kwaliteiten en prijs van een topklasse sedan. Bij ClassyLife zijn wij enorme liefhebbers van dit bijzondere merk, maar bovenal van die eerste generatie Range Rover. Bij de mensen die zo’n auto hebben kruipt hij in hun leven en een leven zónder is dan bijna niet meer denkbaar. Dat maakt hem zo extra bijzonder. En het grappige: ‘oud geld’ zie je niet in een moderne Range Rover, want te duur en te veel bling bling; wél in een Classic. Maar de nieuwere modellen na die eerste Range Rover worden nu steeds bereikbaarder en geaccepteerder, en winnen ook aan populariteit. Want met name een oudere Range Rover is net als een oude Volvo voor veel mensen die van stijl houden ‘a way of life’.

range_rover_classic-640x227Land-Rover-Range-Rover-Classic-Images-3170921-rr_generations_45_03_(111199)lr-24a265-large-1434546457

Leave a Comment