Puglia, de hak van de laars van Italië, is een kustregio die wordt gekenmerkt door middeleeuwse stadjes op heuveltoppen, eindeloze olijfgaarden en droge, hete zomers. Puglia wordt omringd door de Adriatische en Ionische Zee en wordt vaak overgeslagen door reizigers – maar hier zijn 10 redenen waarom je een rondreis Puglia zou moeten boeken.

1. Observeer de klifduikers in Polignano a Mare

Dit oude kustplaatsje, 40 km ten zuidoosten van Bari, is de ideale relaxte dagtrip. Het witgekalkte centrum ligt op een steile klif en kijkt uit over de verborgen baai van Lama Monachile. Het beste uitzicht op zee heb je op het Belvedere Terrazza Santo Stefano, of, als je geen budget hebt, vanaf het terras van hotel-restaurant Grotta Palazzese, verscholen in een prachtige grot. De Parel van de Adriatische Zee is ook de thuisbasis van de Cliff Diving World Series.

2. Ontdek Lecce, het Florence van het zuiden

Het 2000 jaar oude Lecce, de belangrijkste stad van het schiereiland Salento, staat bekend om zijn weelderige 17e-eeuwse barokke monumenten. Mis het oude Romeinse amfitheater op Piazza Sant’Oronzo niet, of de grandioze gevel van de Basilica di Santa Croce, versierd met gedetailleerde kalkstenen cherubijnen, mythische dieren en bloemmotieven. Probeer zeker een lokale caffe leccese – ijskoffie geserveerd met amandelsiroop – terwijl je mensen kijkt op het schilderachtige Piazza del Duomo.

3. Overnachten in een trullo, op een unieke Unesco Werelderfgoedlocatie

trullo italie

Alberobello is de thuisbasis van de zona dei trulli, een dichte heuveltop van 1500 witgekalkte stenen huizen met kenmerkende kegelvormige daken. De trulli, waar oorspronkelijk landarbeiders woonden, zijn het meest kenmerkende architectonische symbool van Apulië. Hun schilderachtige charme met één verdieping nodigt uit tot een overnachting, wat mogelijk is op het omringende platteland van Valle d’Itria. Als je de stad zelf bezoekt, houd er dan rekening mee dat Alberobello een grote toeristische menigte trekt, dus kom vroeg om ze voor te zijn.

4. Slenter door de mooie straatjes van Locorotondo

Locorotondo

De geplaveide straten van Locorotondo kun je het beste te voet ontdekken. Al dwalend kom je charmante steegjes tegen die versierd zijn met bloempotten, vliegende steunberen en cummerse – de eigenaardige puntdaken waar de stad bekend om staat. De naam Locorotondo is afgeleid van “ronde plaats”, en de oude stad kronkelt zich rond de top van een lage heuvel. Vanaf hier kijk je uit over de Valle d’Itria, een glooiend groen gebied dat bekend staat om zijn amandel- en olijfboomgaarden en zijn masserias – werkende boerderijen die ook dienst doen als bed & breakfasts. Zo zijn er nog veel meer leuke dorpjes in Puglia en daarom raden we rondreizen aan in deze omgeving.

5. Verdwaal in de sprookjesachtige Città Bianca van Ostuni

Ostuni is een stad voor ontdekkingsreizigers. De Witte Stad ligt bovenop drie heuvels en is een doolhof van steegjes, trappen en bogen tussen witgekalkte huizen en trattoria’s die in familiebezit zijn. De citadel is nog steeds versterkt door oude muren en omsluit een 15e-eeuwse gotische kathedraal, het paleis van de bisschop en een aantal palazzi van lokale aristocratische families. De lokale regio staat bekend om zijn olijfolie en wijn van hoge kwaliteit en kan worden geproefd op de zaterdagmarkt (Mercato Settimanale del Sabato), op 15 minuten lopen van het centro storico.

6. Zwem in sprankelend blauw water

puglia rotsen zee blauw water-min

Met meer dan 800 km kustlijn heeft Apulië een strand voor elke stemming. Van de dramatische landschappen van Porto Selvaggio, ideaal om te snorkelen, tot de flamingokuddes van de met duinen omzoomde Spiaggia Salina dei Monaci, de schilderachtige kust van Puglia wemelt van het eindeloze zachte zand en afgelegen baaien. Als zwemmen, zonsondergang kijken en overheerlijke zeevruchten zijn waar je voor komt, dan zul je niet teleurgesteld weggaan – als je al ooit weggaat. Houd er wel rekening mee dat het hoogseizoen in augustus grote mensenmassa’s naar de regio trekt.

7. Dineer met culinaire hoogstandjes en wijn van wereldklasse

wijnkast

Puglia is, net als de rest van Italië, een uitstekende culinaire bestemming. Het beste plaatselijke gerecht is orecchiette (letterlijk “klein oor”), een pastasoort die meestal wordt geserveerd met rapini, broccoli of bloemkool. Probeer ook zeker de focaccia pugliese, gemaakt met kerstomaatjes, oregano en olijven, en de lokale burrata, die hier al sinds de eerste decennia van de 19e eeuw wordt gemaakt. Apulië is ook een van de belangrijkste wijngebieden van Italië, met een wijnbouw die 83.000 hectare beslaat. De belangrijkste inheemse druiven zijn nero di troia en primitivo.

9. Bezoek de ondergrondse stad Matera

Matera, net over de grens met Apulië in de regio Basilicata, staat centraal in de 10-daagse Zuid-Italië reis van Cultuurreis – en daar is een goede reden voor. De Sassi di Matera, bekend als la città sotterranea (de ondergrondse stad), is een oud complex van grotwoningen die in de canyon van de rivier zijn uitgehouwen en waarvan wordt aangenomen dat ze duizenden jaren lang continu zijn bewoond. De Italiaanse autoriteiten dwongen de straatarme bewoners in de jaren 1950 om de gevaarlijke grotten te verlaten, maar sinds de jaren 1980 is het gebied gerestaureerd en opengesteld voor toerisme.

Filmliefhebbers herkennen Matera misschien uit de openingsscène van No Time to Die (2021) – waarin Bond door de spelonkachtige stad wordt achtervolgd door een konvooi schurken.

10. Neem vloeibaar goud mee naar huis als souvenir

Puglia heeft ongeveer 60 miljoen olijfbomen. Het eeuwenoude bomenlandschap, dat glooiende heuvels en grillige kustlijnen bedekt, is verantwoordelijk voor 12 procent van de wereldproductie van olijfolie en ongeveer 40 procent van de Italiaanse olijfolieproductie. Met meer dan 50 olijvenvariëteiten die in de regio worden verbouwd, moet je ervoor zorgen dat je een monster van een van de oudste industrieën in Puglia mee naar huis neemt. De strade dell’olio, of olijfolieweg, verbindt oude boerderijen die hier vandaag de dag nog steeds vloeibaar goud produceren.

Leave a Comment