Als je van avontuur houdt, breng dan een bezoekje aan Mount Cook of kom terwijl je een tour langs verschillende wijngaarden maakt juist lekker tot rust met een heerlijk glaasje Sauvignon in de hand. Naast alle informatie die je kunt vinden op Reis-Expert.nl over Nieuw-Zeeland, bespreken we in dit artikel de dingen die je echt niet mag missen als je het prachtige Noorder- of Zuidereiland bezoekt.

1. Ontdek de Maori-cultuur

Sinds ze meer dan 100 jaar geleden uit hun mythische Polynesische thuisland Hawaiki vertrokken en voet aan land in Nieuw-Zeeland zetten, hebben de Maori’s een onuitwisbare stempel op het land gedrukt. Van plaatsnamen en alledaagse zinnen tot de angstaanjagende ‘haka’ die bij elke rugbywedstrijd van de All Blacks wordt uitgevoerd. De taal, de cultuur en de tradities van de Maori’s vormen een enorm onderdeel van het moderne Nieuw-Zeeland.

De borrelende, spuwende, zwavelachtige Rotorua is de bakermat van de Maori-cultuur en hier gaan de meeste mensen dan ook naar een Marae (een Maori bijeenkomst) voor een avond vol tribale zang, dans, een krijgerstraining en om enkele van de smakelijk gerechten, die in de grond worden bereid, te proeven.

Verrassend is dat je misschien in Auckland een meer authentieke Maori ervaring zult vinden. Je vindt daar lokale Maori-gidsen, die je het verband tussen de Maori-cultuur en het landschap van Nieuw-Zeeland uitleggen en je laten zien hoe de cultuur in deze moderne tijd overleeft. Als je geluk hebt, laten ze je ook een Maori-begroeting zien.

2. Stap op de fiets

In Nieuw-Zeeland kun je prachtige fietstochten maken. Zowel de adrenaline junkies die op zoek naar een uitdagende tocht door een prachtig landschap als mensen die fietsen graag combineren met een wijnproeverij hebben keuze uit meerdere routes. De rit van Alps2Ocean gaat door een aantal van de meest verbluffende landschappen van het Zuidereiland, terwijl de Hauraki Rail Trail het prachtige schiereiland Coromandel van het Noordereiland laat zien.

Het is ook iets waar de overheid flink in investeert. De regering van Nieuw-Zeeland heeft $ 50 miljoen besteed aan het creëren van de Nga Haerenga, dat een fietspad is dat 19 belangrijke paden en vele kleinere paden met elkaar verbindt, om zo een nationaal circuit van 2300km te creëren. Geen wonder dat Nieuw-Zeeland onder fietsers zo populair aan het worden is.

3. Dompel je roeispanen maar onder

Met adembenemende landschappen, een overvloed aan dieren in het wild en geweldige wateren is Nieuw-Zeeland eigenlijk de bestemming waar je moet zijn als je wilt kajakken. Je vindt rustige routes (met name op het Noordereiland) maar ook meer extreme routes zoals het stuk bij Fiordland.

Het mooie van Nieuw-Zeeland is dat je nooit meer dan 128km van de zee verwijdert bent. En met meer dan 15.000 kilometer aan kustlijn heb je ruime keuze. Er is ook een uitstekend aanbod aan uitstapjes beschikbaar. Je kunt kiezen voor rustige uitstapjes van een halve dag tot expedities in de wildernis, die een week of zelfs langer kunnen duren.

4. Omarm je innerlijke avonturier

nieuw-zeeland

Nieuw-Zeelanders gaan niet wandelen. Ze houden van tramping (een trekking met een overnachting in de natuur). En door de supergrote landschappen met machtige fjorden, met sneeuw bedekte toppen, kraters en meren is Nieuw-Zeeland het land bij uitstek om heerlijk de natuur in te trekken.

Inderdaad, het zal nog lastig zijn om een keuze te maken. Bekijk de ‘9 Great Walks’ eens en kies iets uit dat bij je past. Heb je maar weinig tijd? Probeer dan de iconische dagtrip ‘Tongariro Crossing’. Op zoek meer uitdaging? Misschien is de 4-daagse Milford Track dan echt iets voor jou. Of je nu van inheemse bossen, meren en rivieren of ruige bergtoppen, diepe kloven en uitgestrekte valleien houdt, er is voor iedereen wel een geweldige wandeling te vinden.

5. Reis naar Middle Earth

underground house covered with green grass and plants

Sinds in 2001 de eerste film van The Lord of the Rings werd uitgebracht, is Nieuw-Zeeland onlosmakelijk verbonden met Middle Earth. Het is iets dat de inwoners ook van harte hebben omarmd, want de nationale luchtvaartmaatschappij, Air New Zealand, maakt bijvoorbeeld bij iedere film die er uitkomt een nieuwe veiligheidsvideo met het thema Hobbit. Dit is dan ook een van de populairste bezienswaardigheden in Nieuws-Zeeland.

Zelfs als je geen fan bent, is het zeker de moeite waard om de glooiende heuvels van Matamatato te bezoeken en de idyllische Hobbiton-filmset te bekijken. Op de weelderige weiden vind je maar liefst 44 Hobbit gaten. En geen bezoek aan Wellington (of Wellywood, zoals de lokale bevolking het noemt) is compleet zonder een bezoekje te brengen aan Weta Cave, de werkplaats waar alle geweldige kostuums en de speciale effecten werden gemaakt.

6. Rij door wat ook wel de hemel voor campers wordt genoemd

camper

Is er een plek op aarde die beter voor campers geschikt is? De wegen zijn uitstekend en leeg en de natuur zorgt voor een prachtig uitzicht. Geniet van stranden, fjorden en gletsjers. Je kunt door een vallei met bergen aan weerszijden rijden en vervolgens de hoek om gaan en een wilde kustlijn of het puntje van een gletsjerveld vinden. Dat is de schoonheid van Nieuw-Zeeland.

Door het land per camper te verkennen, kun je in het gebied wat je zo prachtig vindt overnachten: volgens de lokale wetgeving kun je vrij kamperen zolang je maar minstens 15km verwijderd bent van de dichtstbijzijnde grote stad en van de openbare weg.

Probeer de route van Te Anau naar Milford Sound Drive. Je rijdt langs bijzondere beukenbomen, door de gouden weiden van het Fiordland National Park en er zijn stukken dat je echt niemand tegenkomt. Of bezoek het schiereiland Coromandel dat op het Noordereiland ligt. Het strekt zich uit van Waihi in het zuiden tot Port Jackson in het noorden en het is een prachtige bergrit.

7. Bekijk Fiordland vanaf het water

Het gebied Fiordland is een uitgestrekte wildernis van gletsjerachtige berglandschappen, die rechtstreeks langs de Alpine Fault Line uit de zee opstijgen. Fiordland in Nieuw-Zeeland wordt terecht beschouwd als één van de natuurwonderen, die er in de wereld te vinden zijn. Ook de landtong Milford Sound is een bezoekje meer dan waard.

Regenachtig, afgelegen en omringd door zandvliegen heb je als, je in Milford Sound bent, het gevoel dat je je echt in de wildernis bevindt. Je kunt er overweldigende fjorden, spectaculaire watervallen en besneeuwde bergtoppen bekijken. Dit gebied staat op de werelderfgoedlijst van UNESCO. Het plaatsje op deze lijst en de relatieve ontoegankelijkheid hebben er ook voor gezorgd dat het nog niet door het massatoerisme is ontdekt.

Milford Sound kan het beste vanaf het water per cruise of per kajak worden ervaren. ‘Vliegen’ is een andere optie als je bijvoorbeeld weinig tijd hebt maar hier hangt wel een prijskaartje aan.

8. Treed in de voetsporen van Sir Edmund Hillary

Mount-Cook-nieuw-zeeland

De Maori’s noemen Mount Cook ook wel Aoraki en hier heeft Sir Edmund Hillary vaak geoefend voordat hij de Mount Everest beklom. Je kunt door zelf de hoogste berg van Nieuw-Zeeland te beklimmen in de voetsporen treden van ’s werelds beroemdste bergbeklimmer.

Als dat een brug te ver is, overweeg dan om een helikoptervlucht te maken. Na een spectaculaire vlucht rond de berg zal de helikopter op de gletsjer neerdalen, zodat je er voorzichtig op kunt lopen.

9. Ga voor topsnelheid in Queenstown

Queenstown-nieuw-zeeland

Queenstown is de sporthoofdstad van de wereld. Gelegen tussen de toepasselijk genaamde The Remarkables en het kristalheldere Lake Wakatipu, kun je er een aantal activiteiten doen die gegarandeerd de zenuwen door je lijf laten gieren.

Op deze plek is ook het bungeejumpen uitgevonden. En zelfs daarvoor snelden de inwoners al op jetboten over de rivier de Canyon. Maak je keuze tussen skiën, raften op de rivier, een tocht met een jetboot, wandelen, fietsen of bungeejumpen. Je kunt natuurlijk ook alles doen als je daar zin in hebt.

10. Drink Sauvignon Blanc in een wijngaard

green flower petals in clear glass goblet

Nieuw-Zeeland is wereldberoemd om zijn Marlborough Sauvignon Blanc en Central Otago Pinot Noir. Maar het echt goede nieuws is dat de belangrijkste wijngaarden van Nieuw-Zeeland zich in enkele van de mooiste delen van het land bevinden.

Maak een roadtrip langs de kust van Hawke’s Bay naar Marlborough en bezoek lokale wijnbouwers langs de Classic New Zealand Wine Trail. Of maak een mooie tocht met een veerboot van 35 minuten van het centrum van Auckland, waar je de wijngaarden van Waiheke Island kunt bezoeken. Je kunt er een ontspannen middag doorbrengen en de beste wijnen van Nieuw-Zeeland proberen. Als klap op de vuurpijl kun je ook nog van het spectaculaire uitzicht op het strand genieten.

11. Kijk het hele jaar door naar walvissen

Kaikoura ligt op het Zuidereiland tussen Christchurch en Picton en staat bekend als de plek waar je moet zijn om walvissen te spotten. Het is ook één van de weinige plaatsen op de wereld waar je het hele jaar door walvissen te zien zijn. Bultruggen passeren in de winter, orka’s in de zomer en potvissen kunnen het hele jaar door worden gezien.

Het zeeleven hier is overvloedig – dolfijnen en zeehonden worden ook regelmatig gezien. En de met sneeuw bedekte bergen vormen een echte memorabele achtergrond. Zorg ervoor dat je de lokale rivierkreeftenschotel in een van de restaurants of cafés langs de haven probeert. Kai betekent eten in de lokale taal van de Maori’s en koura is het woord voor rivierkreeft.

Leave a Comment